Искупление, осуществленное Христом

Архив Автора

Благодать

Благодать, которая стала возможной чрез Иисуса Христа, является главным различием между двумя заветами. Благодать - это центральная отличительная черта Евангелия, и мы должны понимать её значение для того, чтобы понять Новый Завет.
Что такое благодать? Этот термин имеет несколько значений, но мы возьмём во внимание только те, которые прямо связаны с искуплением. Арндт и Гинрич дают следующее определение благодати: "Благодать - умножающееся дело благодати. Те, кто принадлежит Ему, получают полноту Его благодати... дело благодати в обращении". Стронг говорит: "Благодать - это божественное воздействие на сердце и отражение этого в жизни". Определение Вебстера отражает Библейское понятие благодати: "Незаслуженная божественная помощь, данная человеку для возрождения или освящения". Значение благодати лучше всего понятно по его использованию в Новом Завете.
Перед тем, как мы проверим использование термина благодать в Новом Завете, мы должны напомнить важный аспект благодати. Новый Завет всегда говорит о "благодати Божьей" (Деяния 11:23; 13:43; 15:40; 20:24; Римлянам 5:15; 1 Коринфянам 3:10; 2 Коринфянам 8:1; 9:14; Галатам 2:21; Евреям 2:9; 12:15; Иуды 4; и другие) или о
"благодати Господа Иисуса Христа" (Деяния 15:11; Римлянам 16:20, 24; 1 Коринфянам 16:23; Галатам 1:6; 6:18; Филиппийцам 4:23; 1 Фессалоникийцам 5:28; 2 Фессалоникийцам 3:18; 1 Тимофею 1:14; Филимону 25; и другие), или об обоих (2 Фессалоникийцам 1:12). Благодать - это не человеческие старания.
Благодать играет центральную роль в оправдании грешника. Оправдание - это акт, при котором грешник, который верит в Иисуса Христа, считается в совершенном положении перед Богом. Этот термин обозначает позитивное действие Бога, провозглашающее грешника оправданным или праведным. Одним из аспектов Божьего принятия является отмена вины за грехи, что называется прощением. Оправдание дано по благодати, а спасение является результатом благодати.
Когда Пётр обратился к собравшимся в Иерусалиме, он сказал, что "благодатию Господа Иисуса Христа спасаемся" (Деяния 15:11). Аполлос, муж сведущий в Писании и правильно учивший об Иисусе, пошёл в Ахаию, где он "много содействовал уверовавшим благодатью" (Деяния 18:27). Павел обращает внимание на оправдание благодатью, когда он пишет: "Получая оправдание даром, по благодати" (Римлянам 3:24); "и нас, мёртвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатию вы спасены" (Ефесянам 2:5); "Господь наш Иисус Христос и Бог и Отец наш, возлюбивший нас и давший утешение вечное и надежду благую во благодати" (2 Фессалоникийцам 2:16,17); "спасшего нас и призвавшего званием святым, не по делам нашим, но по Своему изволению и благодати" (2 Тимофею 1:9); "ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех людей" (Титу 2:11); "чтобы, оправдавшись Его благодатью, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни" (Титу 3:7). Из этих мест Писания мы видим, что благодать играет центральную роль в искуплении человека.
Сегодня оправдывающий аспект благодати хорошо известен и по-праву на него делается ударение. Но благодать ведь ещё больше. Есть исключительные действия, производимые благодатью. Она одаряет человека и побуждает верующего делать добрые дела. Павел делает ударение на воздействии или власти благодати в его посланиях. Одно из самых ясных утверждений о том, как действует благодать, находится в послании к Титу. Там написано: "Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех людей, научающая нас,  чтобы  мы,  отвергнувши  нечестие и мирские похоти,
целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке" (Титу 2:11, 12). Как Павел утверждал, благодать приносит спасение, но она на этом не останавливается. Она продолжает действовать, уча и наставляя верующего, как жить жизнью, которая резко отличалась бы от его прежней жизни Она учит его жить другой жизнью: целомудренной, праведной и благочестивой.
Другое место, показывающее действие благодати, находится в Послании Павла к Римлянам. Он пишет: "Когда умножился грех, стала преизобиловать благодать, дабы, как грех царствовал к смерти, так и благодать воцарилась чрез праведность к жизни вечной Иисусом Христом, Господом нашим" (Римлянам 5:20, 21). Павел, зная что благодать может быть неправильно понята, объясняет её применение в 6 главе Послания к Римлянам. Он начинает это объяснение вопросом: "Оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать?" (6:1). Нет! Христианин был воскрешён из мёртвых, как и Христос, потому он должен "ходить в обновленной жизни" (4 ст.). Позже он снова подчёркивает этот аспект смерти:

"Ибо, что Он [Христос] умер, то умер однажды для греха, а что живёт, то живёт для Бога. Так и вы почитайте себя мёртвыми для греха, живими же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем. Итак да не царствует грех в смертном вашем теле... Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатью. Что же? станем ли грешить, потому что мы не под законом, а под благодатию? Никак... Вы стали рабами праведности" (10-15, 18).

В Послании к Ефесянам, во второй главе, говорится о том, что Бог сделал для этих христиан. Сперва Павел написал, что образ жизни ефесян был изменён, затем он делает ударение на Божью милость и любовь, и наконец он говорит о том, как действует благодать. Он написал:

"И вас, мёртвых по преступлениям и грехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира этого, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие, Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мёртвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатию вы спасены, - и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе. Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и это не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился. Ибо мы - Его творение - созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Ефесянам 2:1-10).

Дар благодати спасает кающихся грешников, делая их Его творением, созданным для делания добрых дел, то есть для исполнения воли Божьей.
В Послании к Коринфянам Павел писал, что он поступал и жил "в простоте и богоугодной искренности, не по плотской мудрости, но по благодати Божьей" (2 Коринфянам 1:12). Божья благодать давала способность Павлу действовать "в простоте и богоугодной искренности".
В послании к Колоссянам Павел записал: "Благодарим Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа, всегда молясь о вас, услышавши о вере вашей во Христа Иисуса и о любви ко всем святым в надежде на уготованное вам на небесах, о чём вы прежде слышали в истинном слове благовествования, которое пребывает у вас, как и во всём мире, и приносит плод и возрастает, как и между вами, с того дня, как вы услышали и познали благодать Божию в истине... Поэтому и мы... не перестаём молиться о вас и просить, чтобы вы исполнялись познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном, чтобы поступали достойно Бога, во всём угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога" (Колоссянам 1:3-6, 9, 10).
Как Пётр писал в своём втором послании, что христиане избегают "скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа" (2 Петра 2:20). В конце своей книги он написал: "Возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа" (3:18). Как раз чрез благодать и познание христиане растут и избегают скверн мира.
Благодать находится в центре спасительного процесса и её "божественное воздействие на сердце" очень важно в понимании искупления. В Новом Завете делается большое ударение на это. В книге Деяния Святых Апостолов мы находим, что мученическая смерть Стефана послужила толчком к тому, что ученики Иерусалима рассеялись по всей стране. Кое-кто из них пошёл в Антиохию и проповедовал грекам и "великое число, уверовав, обратилось к Господу" (Деяния 11:21). Когда церковь в Иерусалиме услышала об этом, то послала Варнаву узнать положение дел, ведь это было ещё одно из первых благовествований язычникам. Там Варнава, "увидев благодать Божию, возрадовался" (23 ст.); благодать Божья произвела заметные перемены в этих язычниках. Позже Павел проповедовал ефесским пресвитерам "покаяние пред Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа" (20:21). Его целью было "с радостью совершить поприще... и служение, которое... [он] принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божьей" в Иерусалиме (24 ст.). Эта добрая весть благодати Божьей и была той силой, которая производила покаяние и веру, о которых он раньше говорил.
Писание учит, что благодать и Дух Святой производят работу преобразования грешника. Рассмотрим некоторые места Писания, которые показывают преобразующее воздействие Святого Духа: "Если же Дух Того, Кто воскресил из мёртвых Иисуса, живёт в вас, то Воскресивший Христа из мёртвых оживит и ваши смертные тела Духом Своим, живущим в вас... Ибо, если живёте по плоти, то умрёте, а если духом умерщвляете дела плотские, то живы будете" (Римлянам 8:11, 13); "дабы это приношение язычников, будучи освящено Духом Святым, было благоприятно Богу" (15:16); "Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня
Духа" (2 Коринфянам 3:18); "Он спас нас... банею возрождения и обновления Святым Духом" (Титу 3:5). Работа Святого Духа не противоречит работе благодати Божьей. Божья благодать может свершать свою работу через Дух Святой: "Мы приняли не духа мира этого, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога, что и возвещаем не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого, соображая духовное с духовным" (1 Коринфянам 2:12, 13).
Есть много мест Священного Писания, показывающих, как действует благодать. "Апостолы же с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа; и великая благодать была на всех их" (Деяния 4:33). В Иконии Павел и Варнава разговаривали с евреями и язычниками, "смело действуя о Господе, который, во свидетельство слову благодати Своей, творил руками их знамения и чудеса" (Деяния 14:3). Павел благовествовал, а именно Бог являл свидетельства Слову Своей благодати. Когда апостолы и их помощники отправились в миссионерское путешествие, они "были преданы благодати Божией на дело, которое и исполнили" (Деяние 14:26; ср. 15:40).
Жизнь Павла является примером действия благодати Божьей. Он был ревностным евреем, который непримиримо преследовал церковь, но посредством благодати Божьей стал известным апостолом и устроителем церкви. Он получил "благодать и апостольство, чтобы во имя Его покорять вере все народы" (Римлянам 1:5). Позже в этой книге он дважды ссылается на эту благодать: "По данной мне благодати" (12:3); и "[Я] писал вам, братья, с некоторою смелостью... по данной мне от Бога благодати" (15:15). Павел признавал, что сделанное им в устройстве церкви было не от его собственных стараний, но полностью зависело от Божьей благодати: "Я, по данной мне от Бога благодати, как мудрый строитель, положил основание" (1 Коринфянам 3:10).
Более того, Павел мог сказать о себе: "Благодатью Божьею [я] есмь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился; не я впрочем, а благодать Божия, которая со мною" (1 Коринфянам 15:10); "Бог, избравший меня от утробы матери моей и призвавший благодатью Своею, благоволил открыть во мне Сына Своего" (Галатам 1:15, 16). Павел мог писать: "Вы слышали о домостроительстве благодати Божией, данной мне для вас... Служителем сделался я по дару благодати Божией, данной мне действием силы Его. Мне, наименьшему из всех святых, дана благодать эта - благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово" (Ефесянам 3:2, 7, 8). К Тимофею Павел писал, что он благодарен был Иисусу, Который сделал Его служителем Евангелия, того, "который прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован потому, что так поступал по неведению, в неверии". И благодать Господа Иисуса Христа открылась в нём "обильно с верою и любовью во Христе Иисусе" (1 Тимофею 1:13, 14).
Благодать также и является силой в жизни всех христиан. Павел писал, что христиане, по данной им "благодати", имеют "различные дарования" (Римлянам 12:6); в больших трудностях и нищете благодать Божья была дана церквам Македонским (2 Коринфянам 8:1); "Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всём имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело... Молясь за вас, по расположению к вам, за преизбыточествующую в вас благодать Божию" (9:8,14). Христиане посредством благодати имеют богатые благословения и переживания. Автор Послания к Евреям писал: "Поэтому да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евреям 4:16), и "хорошо благодатью укреплять сердца" (13:9). Божья благодать поможет нам твёрдо стоять при искушении, поможет нам в наших немощах, ведь это сила, которая утверждает нас в вере. Также, важность благодати показана в начале и в конце большинства новозаветных посланий.
Поскольку благодать столь важна, возникает вопрос: как ее получить? Во-первых, благодать - это "незаслуженное добро", потому что она предлагает спасение, которого мы не заслужили, вместо вечного осуждения, которое мы заслужили. Никто не получает благодать благодаря своим заслугам или праведности. Этот незаслуженный аспект благодати обозначает, что это - безвозмездный дар (Многие думают, что сам термин благодать обозначает безвозмездный дар. Но ввиду того, что в одном и том же месте Писания говорится "безвозмездный дар" и "благодать", эти термины, должно быть, имеют различные значения.).
Тот факт, что благодать является безвозмездным даром, подтверждён в нескольких местах Нового Завета: "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Римлянам 3:24); "Но дар благодати не как преступление... Благодать Божия и дар по благодати одного Человека, Иисуса Христа, преизбыточествуют для многих" (5:15; ср. 20, 21); "Непрестанно благодарю Бога моего за вас, ради благодати Божией, дарованной вам во Христе Иисусе" (1 Коринфянам 1:4); "Молясь за вас, по расположению к вам, за преизбыточествующую в вас благодать Божию. Благодарение Богу за неизреченный дар Его!" (2 Коринфянам 9:14, 15); "В похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодетельствовал вас в Возлюбленном, в Котором мы имеем искупление Кровью Его, прощение грехов, по богатству благодати Его" (Ефесянам 1:6, 7); "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и это не от вас, Божий дар" (2:8); "Сам же Господь наш Иисус Христос и Бог и Отец наш, возлюбивший нас и давший утешение вечное и надежду благую во благодати, да утвердит ваши сердца" (2 Фессалоникийцам 2:16, 17); "Не стыдись свидетельства Господа нашего Иисуса Христа... спасшего нас и призвавшего званием святым, не по делам нашим, но по Своему изволению и благодати" (2 Тимофею 1:8, 9); "Бог гордым противится, а смиренным даёт благодать" (Иакова 4:6). Упомянутые места Писания, а также и другие разъясняют тот факт, что благодать и искупление - это дары.
В итоге, мы видим что благодать Божья даровала нам возможность получить спасение. Везде в Новом Завете делается ударение на два аспекта благодати: её воздействие на сердце человека и то, что она является безвозмездным даром. Теперь вопрос: как же благодать становится возможна человеку? Несколько вещей - покаяние, вера и рождение свыше - производят совместную работу для предоставления благодати. На то, как они взаимодействуют, будет указано после того, как каждая из них отдельно будет рассмотрена.

Покаяние

Одной из первых ступеней в осуществлении искупления принесённого Иисусом Христом является покаяние. Проповедь Иоанна Крестителя, предтечи Иисуса Христа, была следующей: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матфея 3:2). Иисус также начал свою проповедь и учение словами: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матфея 4:17; ср. Марка 1:15; Луки 13:3). Позже Он сказал: "Не здоровые имеют нужду во враче, но больные; Я пришёл призвать не праведников, а грешников к покаянию" (Луки 5:31, 32; ср. Матфея 9:13; Марка 2:17). Праведные не нуждаются в помощи. Но неправедные грешники нуждаются в помощи. Средство, необходимое для них в данном состоянии, очень простое: они должны покаяться.
В начале Своего служения Иисус послал двенадцать учеников, которые "пошли и проповедовали покаяние" (Марка 6:12). Как раз перед тем, как послать их, Иисус сказал двенадцати: "Если кто не примет вас и не будет слушать вас, то, выходя оттуда, отрясите прах от ног ваших, во свидетельство на них. Истинно говорю вам: отраднее будет Содому и Гоморре в день суда, нежели тому городу" (11 ст.). Ученики начинали свою проповедь с предупреждения о серьезных последствиях, если их призыв к покаянию будет отвержен.
Во время своего служения Иисус часто говорил о покаянии. Он закончил Своё земное служение поручением о том, что покаяние и прощение грехов должно быть проповедано "во всех народах" (Луки 24:47; ср. Деяния 1:8), показывая Своё желание того, чтобы все получили возможность услышать эту проповедь о покаянии. Этот призыв к покаянию был больше, чем проповедь еврейскому народу; это был призыв ко всем народам, и он продолжается по сегодняшний день.
Покаяние было частью апостольской проповеди и учения во всё время их служения. Многие, услышав первую проповедь Петра в новорождённой церкви в Иерусалиме, спрашивали: "Что нам делать?" Пётр ответил: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов, - и получите дар Святого Духа" (Деяния 2: 37, 38). В своей второй проповеди Пётр призывал: "Покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа" (3:19, 20). Когда апостолы были посажены в тюрьму за их проповедь об Иисусе, ангел вскоре освободил их и сказал: "Идите и, ставши в храме, говорите народу все эти слова жизни" (5:20). Иудейские вожди вскоре узнали, где были апостолы, и снова привели их перед синедрион. Тогда Пётр, рассказав о смерти Христа, сказал: "Его возвысил Бог десницею Своею в Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов" (31 ст.). Позже, когда Симон предложил деньги за апостольскую власть возложения рук, Пётр сказал: "Покайся в этом грехе твоём" (8:22).
Израильтяне не были единственными людьми, которые были призваны к покаянию. "И язычникам дал Бог покаяние в жизнь" (Деяния 11:18). Павел сказал людям в Афинах: "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (17:30). Он возвещал "покаяние пред Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа" (20:21). И когда Павел говорил с царём Агриппой о язычниках, он сказал: "И язычникам [я] проповедывал, чтоб они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния" (26:20).
Что же значит покаяться! В чём же состоит покаяние! Греческий термин мешаного, который часто переводится глаголом покаяться, согласно словаря Тэйэра обозначает перемену мышления для лучшего, сердечное исправление с отвращением от прошлых грехов. А согласно словаря Арндта и Гинрича это обозначает перемену ума, чувство угрызения совести, сокрушение, обращение. Второй греческий термин, метаноя, является существительным, соответствующим вышеупомянутому глаголу. Он переводится покаяние и обозначает перемену мышления (ума). Другой глагол, переведённый покаянный и каяться (греческий термин метамелломай), обозначает "передумать, поворотиться или обратиться).
Значение этих терминов может быть понято от их использования. Иоанн Креститель был тем, о ком говорил пророк Исайя: "Голос вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте стези Ему" (Матфея 3:3; ср. Марка 1:3; Луки 3:4; Иоанна 1:23; Исайи 40:3). Восточные монархи обычно посылали группу людей, которые приготовили бы дорогу, если надо было проходить через пустынные места. Иоанн должен был сделать то же самое для грядущего Царя. Иоанн должен был уравнять пути, понижая духовные горы и приподнимая духовные долины, призывая людей к покаянию. Покаяние устраняло барьеры греха перед Царём, Который должен был войти в сердца людей.
Иоанн сказал фарисеям и саддукеям, что включал в себя призыв к покаянию: "Порождения ехиднины! Кто внушил вам бежать от будущего гнева? Сотворите же достойный плод покаяния... всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь" (Матфея 3: 7, 10; ср. Луки 3: 7, 8). Иоанн требовал истинного покаяния, которое произвело бы полную перемену ума ищущего, чтобы вырос "плод". Этим "плодом" было бы исполнение Божьей воли (Матфея 3:1-10; Марка 1:1-6; Луки 3:1-14). Иоанну не надо было давать своим слушателям определение покаяния; они из еврейского Писания знали, что грешники должны каяться в своих грехах (1 Царств 8:46-48; 2 Паралипоменон 6:37-39; Исайя 1:27-28; 55:7; Иезекииля 14:6; 18:21-32; Ионы 3:8-10; и другие).
Призыв Иоанна покаяться был призывом Того, к пришествию Которого он готовил людей. Когда Иисус Христос пришёл, Он провозгласил: "Покайтесь и веруйте в Евангелие" (Марка 1:15; ср. Деяния 20:21). Он призывал к перемене мышления в том, как слушатели относились к евангелию (благой вести); они должны были изменить их мышление и перейти от неверия к вере в Евангелие, которое Он принёс.
Иисус говорил: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матфея 4:17; ср. Луки 13:3). Покаяние нужно было также потому, что царство Божие, то есть Его правление в сердцах людей должно было быть утверждено. Иисус был бы их Царём, и ищущие должны были бы изменить их мышление о Боге и грехе и последовать Его воле, потому что приблизилось царство. Никакой грешник, который остаётся грешником, не войдёт в царство Божье, потому что Божья святость не допустит присутствия греха.
Когда книжники и фарисеи недовольствовали на Иисуса за то, что Он ел и пил с грешниками, Он сказал: "Не здоровые имеют нужду во враче, но больные; Я пришёл призвать не праведников, а грешников к покаянию" (Луки 5:31,32; ср. Матфея 9:13; Марка 2:17). Праведные резко отличаются от грешников. Праведные стоят чистыми перед Богом не потому, что они что-то заработали или заслужили, но благодаря крови Иисуса и благодати, принесённой Им. Из-за того, что Бог есть свят, грешники являются "больными", которым нужна помощь. Они должны покаяться и поменять своё мышление и сердца, так чтобы они также могли стать праведными через Христа.
Иисус описывал важность покаяния, когда Он сказал, что "на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии" (Луки 15:7; ср. с 10 ст.). Однажды, когда Христос объяснял ученикам Писание в отношении Его страданий, смерти и воскресения, Он сделал ударение на важность покаяния, сказав, что должно "проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах" (24:47).
Раньше Иисус говорил, что "блаженны алчущие и жаждущие правды" (Матфея 5:6). В Иисусе они найдут утоление своему голоду и жажде, и они узнают это через плоды праведности в их жизни. Мы знаем, что такого рода перемена может произойти потому, что Иисус учил, что Его ученики будут "изгнанные за правду" (10 ст.). Христос утверждал также: "Если праведность ваша не превзойдёт праведности книжников и фарисеев, вы не войдёте в Царство Небесное" (20 ст.). Они прежде всего должны искать "Царства Божия и правды Его" (6:33). Грешники не имеют праведности, произведённой их собственными стараниями, но они ощущают её присутствие благодаря работе Христа и Духа Святого в них.
Когда книжники и фарисеи просили дать им знамение, Иисус сказал, что не будет дано им другого знамения, кроме знамения пророка Ионы. Иисус затем напомнил, что "ниневитяне возстанут на суд с родом этим и осудят его, ибо они покаялись от проповеди Иониной" (Матфея 12:41; ср. Луки 11:32). Пример покаяния может быть найден в повествовании об Ионе и Ниневии. Когда Иона сказал людям Ниневии о приходящем суде, то царь Ниневии провозгласил, чтобы все "крепко вопияли к Богу, и чтобы каждый обратился от злого пути своего и от насилия рук своих". Так и было сделано "и увидел Бог дела их, что они обратились от злого пути своего" и не уничтожил их (Ионы 3: 8, 10). Ниневитяне покаялись, обратившись от своих злых путей.
В предупреждении о соблазнах, Иисус сказал: "Если же согрешит против тебя брат твой, выговори ему, и если покается, прости ему" (Луки 17:3). Говоря о покаянии после согрешения, Иисус показывает, что покаяние включает в себя оставление греха.
Иисус использовал греческий термин метамеломиа в притче о двух сыновьях. Когда отец сказал одному из сыновей идти работать в винограднике, сын сказал: Не хочу; а после, раскаявшись, пошёл" (Матфея 21:29). Сын поменял свои мысли, пошёл и работал в винограднике. Иисус затем объяснил, что когда пришёл Иоанн, иудеи "не поверили ему, а мытари и блудницы поверили ему", да иудеи и "не раскаялись после, чтобы поверить ему" (32 ст.).
Перемена, которая происходит, показана во второй проповеди Петра. После того, как Пётр рассказал о том, что было сделано Начальнику Жизни и как исполнилось всё, что было предсказано о Его страдании, Пётр сказал тем, которые это сделали: "Покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши" (Деяния 3:19). Когда грешники каются, они переживают обращение и это приводит к тому, что Бог прощает их грехи и забывает их (ср. Евреям 8:12; 10:17).
Павел говорил, что нужно возвещать иудеям и язычникам "покаяние пред Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа" (Деяние 20:21). Покаяние приносит перемену мышления о Боге и вере в Его Сына, Господа Иисуса Христа. Когда Павел стоял перед царём Агриппой, он сказал, что проповедовал язычникам, "чтоб они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния" (26:20), показывая, что и их поведение и мышление изменились. Здесь мы также видим, что покаяние включает в себя обращение к Богу и изменённую жизнь, которая производит дела, свидетельствующие о том, что эта перемена действительно произошла.
Покаяние включает перемену отношения к Богу. Автор Послания к Евреям говорил об обращении от мёртвых дел и вере в Бога (Евреям 6:1). Писавший это послание не разбирал в деталях всё это, потому что он только что обсудил доктрину о Христе и христианской зрелости и он не желал продолжать рассуждение о начальных (фундаментальных) доктринах. Вернее, он желал порассуждать  о совершенстве.  Его читатели  уже знали  о взаимоотношениях покаяния и веры.
Третий греческий термин (эпистрефо), хотя и не переводится "покаяться" или "покаяние", всё же имеет сходное значение. Иисус использовал этот термин в отношении того, что людские сердца затвердели, уши слабо слышали и глаза были закрыты, "да не увидят глазами, и не услышат ушами и не уразумеют сердцем, и да не обратятся, чтобы я исцелил их" (Матфея 13:15; ср. Марка 4:12). Захария пророчествовал о том, что Иоанн будет великим и будет исполнен Святого Духа, "и многих из сынов Израилевых обратит к Господу Богу их. И предидёт пред Ним... чтобы возвратить сердца отцов детям, и непокорным образ мыслей праведников, дабы представить Господу народ приготовленный" (Луки 1:16, 17). Иисус утверждал, что Пётр отвергнет Его и сказал: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (22:32).
Апостолы использовали этот термин несколько раз: "обратились к Господу" (Деяния 9:35); "великое число, уверовав, обратилось к Господу" (11:21); "благовествуем вам, чтобы вы обратились от этих ложных к Богу живому" (14:15); "полагаю не затруднять обращающихся к Богу из язычников" (15:19); "проповедывал, чтоб они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния" (26:20); "как вы обратились к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному" (1 Фессалоникийцам 1:9).
Каждому человеку предстоит суд. Каждый должен будет встретиться с Богом, чтобы дать отчёт о том, что было сделано. Сам Господь обещал, что так будет (Матфея 25:32-46; Иоанна 5:25-29; ср. Деяния 10:42; 17:31; Римлянам 14:10; 1 Коринфянам 4:5; 2 Коринфянам 5:10). Людям не надо бояться суда, если они приготовятся к нему во время своей жизни. Божья любовь и милость предоставили путь, посредством которого можно избежать осуждения. Пётр сказал: "Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Петра 3:9). Если грешники не покаются, они не избежат суда Божия. Они не должны надеяться на Божью доброту и терпение в том, что они смогут избежать последствий их грехов. Они должны осознавать, что "благость Божия ведёт (их)... к покаянию" (Римлянам 2:4).
Некоторые другие места Писания также говорят о Божьем даре покаяния: Иисуса Христа "возвысил Бог десницею Своею в Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов" (Деяние 5:31); "и язычникам дал Бог покаяние в жизнь" (11:18); раб Господа должен "с кротостью наставлять противников, не даст ли им Бог покаяния к познанию истины" (2 Тимофею 2:25).
Видение доброты Божьей и осознание собственной греховности должно привести грешника к божественной печали и покаянию.

"Теперь я радуюсь не потому, что вы опечалились, но что вы опечалились к покаянию... Ибо печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению, а печаль мирская производит смерть. Ибо то самое, что вы опечалились ради Бога, смотрите, какое произвело в вас усердие, какие извинения, какое негодование на виновного, какой страх, какое желание, какую ревность, какое взыскание!" (2 Коринфянам 7:9-11).

Никому не нужно быть под страхом суда, потому что Бог желает даровать покаяние, а непокаяние приведёт к суду и осуждению. Иисус говорил против Хоразина и Вифсаиды, тех городов, в которых   ' он сделал великие чудеса, но которые не покаялись: "Горе тебе,   { Хоразин! горе тебе, Вифсаида! ибо если бы в Тире и Сидоне явлены   ? были силы, явленные в вас, то давно бы они во вретище и пепле   > покаялись... Тиру и Сидону отраднее будет в день суда, нежели вам. И ты, Капернаум, до неба вознёсшийся, до ада низвергнешься" (Матфея 11:20-23; ср. Луки 10:13). Эти города не отвратились от своих грехов и потому будут осуждены. Иисус говорил, что это было злое поколение, и потому "ниневитяне возстанут на суд с родом этим и осудят его, ибо они покаялись от проповеди Иониной" (Матфея 12:41; ср. Луки 11:32). Этот же самый пункт был подчёркнут третий раз, когда Иисус говорил о галилеянах, которые погибли от руки Пилата: "Если не покаетесь, все так же погибнете" (Луки 13:3; 13:5).
Иоанн в книге Откровение говорил пяти из семи церквей, что они должны покаяться, для того, чтобы избежать суда. Церкви в Ефесе было сказано; "Имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе, и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься" (Откровение 2:4, 5). Церкви в Пергаме было сказано покаяться в том, что они придерживаются учения Валаама и Николаитов, которое Бог ненавидит: "Покайся: а если не так, скоро приду к тебе, и сражусь с ними мечом уст Моих" (15 и 16 ст.). Церкви в Фиатире сказано: "Имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих, любодействовать и есть идоложертвенное. Я дал ей время покаяться в любодеянии её, но она не покаялась... Детей её поражу смертью" (20-23 ст.). Церкви в Сардисе сказано: "Вспомни, что ты принял и слышал, и храни, и покайся" (3:3). Церкви в Лаодикии сказано: "Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч... ты тёпл" (15 и 16 ст.). Каждой из этих церквей было дано наставление, что делать: "Кого я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак будь ревностен и покайся" (19 ст.). Эти места Писания явно свидетельствуют о том, что люди и церкви, которые отпадают или становятся "тёплыми", должны покаяться, чтобы избежать суда.
Важно, чтобы каждый покаялся. Поэтому, Иисус говорит, что должно "проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах", показывая этим, что положение спасения должно быть возвещаемо всем.
Поэтому, покаяние - это перемена мышления относительно человеческого греховного состояния (ведь человек потерян и определён в ад) и относительно того, Кем является Иисус и что Он сделал. Грешник должен переменить мышление относительно личности Христа (Христос ведь Сын Божий, праведный и святой) и сделанного Христом в отношении искупления. Сами страдания и смерть Христа являются умилостивлением за грехи мира. Грешник должен изменить своё мышление относительно следования Божьей воле и решения оставить свои грехи и идти за Иисусом. Оба эти требования были даны всем людям, начиная от жителей Иерусалима и кончая язычниками. Всем людям было проповедано, "чтобы они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния" (Деяния 26:20). Когда грешник признаёт эти истины, берёт свой крест и следует за Иисусом Христом, он показывает, что он покаялся. Это не значит, что он уже достиг состояния совершенства, но всё же он не продолжает грешить (1 Иоанна 3:9). Христианин будет продолжать учиться и расти, он будет идти вперёд "подвизаясь против греха" (Евреям 12:4), он с терпением будет проходить предлежащее поприще (1 ст.), чтобы получить нетленный венец (1 Коринфянам 9:25).

Вера

Иисус Христос говорил о том, что нужно верить Богу, верить Ему и верить Евангелию. Этим самим он показал, что вера играет очень важную роль.  Очень  часто,  как  об  этом  свидетельствуют последующие места, Иисус связывал вечную жизнь с верой. В начале Своего служения, Он сказал: "Веруйте в Евангелие" (Марка 1:15). Когда парализованный был опущен для исцеления к Иисусу, через крышу дома в Капернауме, "Иисус, видя веру их, говорит расслабленному: чадо! прощаются тебе грехи твои" (2:5; ср. Луки 5:20). В притче о сеятеле Иисус объясняет, что семя - это слово Божье, а семя, которое упало на краю дороги, было потоптано потому, что диавол унёс "слово из сердца их, чтобы они не уверовали и не спаслись" (Луки 8:12). Иисус приказал ученикам идти в мир и проповедовать евангелие, говоря людям, что, "кто будет веровать и креститься, спасён будет; а кто не будет веровать, осуждён будет" (Марка 16:16). Иисус сказал Никодиму, что Сын Человеческий должен быть вознесён, "дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоанна 3:15; ср. 16 и 18 ст.).Он сказал Иудеям: "Слушающий слово Моё и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную" (5:24). Говоря о хлебе жизни, Иисус сказал: "Верующий в Меня имеет жизнь вечную" (6:47). На празднике обновления в Иерусалиме Иисус сказал некоторым Иудеям, которые спрашивали Его, был ли Он Христом: "Я сказал вам, и вы не верите... ибо вы не из овец Моих" (10:25,26). Затем он объяснил: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною, и Я даю им жизнь вечную" (27 и 28 ст.). После смерти Лазаря Иисус сказал Марфе: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрёт, оживёт (11:25; ср. 26 ст.). Иисус говорил народу: "Пока свет [Иисус Христос] с вами, веруйте в свет, да будете сынами света" (12:36). Затем Иисус "возгласил и сказал: верующий в Меня не в Меня верует, но в Пославшего Меня... Я, свет, пришёл в мир, чтобы всякий верующий в Меня не оставался во тьме" (12:44, 46). На Своей последней Пасхе Иисус сказал: "Да не смущается сердце ваше: веруйте в Бога и в Меня веруйте... Я - путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (14:1, 6). Эти места Писания показывают, что связь между верой и вечной жизнью занимала центральное место в проповедях Иисуса.
Павел писал часто о теологических (богословских) вопросах. Один из них подчёркивает, что вера приводит к благодати, а благодать (букв.) приносит оправдание. "Итак по вере, чтоб было по милости (благодати)" мы оправданы (Римлянам 4:16). "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа, чрез Которого верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим и хвалимся надеждою славы Божией" (5:1,2). Павел писал Титу: "Он [Христос] спас нас не по делам (букв.) праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей благодати... Чтобы, оправдавшись Его благодатью, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни" (Титу 3:5, 7). Вера концентрируется на Иисусе Христе; христианин смотрит на Христа, веря в Его избавление. Оправдание верующего не является просто вопросом дел "веры", но полным упованием на Божью благодать. Эта вера не есть работой; наша вера существует благодаря благодати. Лука записал, что братья в Ефесе были уверовавшими благодатью (Деяние 18:27). Павел писал ефеской церкви: "Благодатью вы спасены чрез веру, и это не от вас, Божий дар" (Ефесянам 2:8). Так благодать стала возможной грешнику, через веру и не только делает человека справедливым и праведным перед Богом, но воздействует на него так, что он живёт праведной жизнью.
Оправдание верой - вот тема книги Послание к Римлянам. Павел писал: "Я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину. В нём открывается правда Божия от веры в веру, как написано: праведный верою жив будет" (Римлянам 1:16, 17). Позже Павел объясняет, как Бог производит работу, чтобы сделать нас праведными верою, чтобы мы могли иметь вечную жизнь (см. 10:2-13. особенно 5 и 6 ст.).
В начале его рассуждения об оправдании Павел писал: "Делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть" (Римлянам 3:20). При Новом Завете праведность Божья проявляется помимо закона, то есть помимо Ветхого Завета (21 ст.). Теперь "независимо от закона, явилась правда Божия... чрез веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих" (22 ст.). Человек оправдан, то есть провозглашён праведным перед Богом, верой в Иисуса Христа. Христа "Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру, для показания правды Его в прощении грехов" (25 ст.; ср. 26 ст.; 4: 24, 25; 5:1). Грешник оправдан Христовой праведностью. Не человеческие старания, а именно то, что Христос пожертвовал себя на крест, приносит человеку оправдание. Праведность Христа делает возможным то, что Бог проявляет справедливость Своему собственному характеру, когда Он дарует праведное состояние покаявшемуся верующему. Моисеев закон не оправдывал. "Итак по вере, чтоб было по милости", чтоб мы были оправданы (4:16).
Позже в Послании к Римлянам делается ударение на оправдание по вере: "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа, чрез Которого верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим" (5: 1, 2); "потому что конец закона - Христос, к праведности всякого верующего" (10:4); "ибо, если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мёртвых, то спасёшься; потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению" (10:9, 10).
Этой теме оправдания по вере Павел также уделает внимание и в других посланиях. В них он делает ударение на то, что человек может вновь прийти в правильные взаимоотношения с Богом, не по делам закона, но по вере: "человек оправдывается не делами закона, а только верою в Иисуса Христа, и мы уверовали во Христа Иисуса, чтобы оправдаться верою во Христа, а не делами закона" (Галатам 2:16); они могут "найтись в Нём не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Филиппийцам 3:9).
Павел писал много о теологической важности того, что новый завет заменил старый. Делая ударение на вере в противовес делам закона. Павел старался исправить некоторые неправильные понятия в отношении оправдания, которые были присуши некоторым первым христианам еврейского происхождения. Он противопоставил два термина для того, чтобы подметить, что благодать Божия искупляет человека. Об этом ясно говорится в Послании к Ефесянам 2:8,9: "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и это не от вас. Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился". Павел сосредоточивает своё внимание на вере, как на необходимом условии искупления, противопоставляя её исполнению закона, делая ударение на то, что искупление является даром благодати, а не чем-то, что должно быть заработано. Вера становится способом, с помощью которого делается ударение на то, что оправдание получается "даром, по благодати Его [Бога], искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру" (Римлянам 3:24, 25). Павел, противопоставляя веру закону (21 ст.), показывает, что для этого нужно- больше, чем верование или доверие; это включает преданность Иисусу Христу и всем христианским истинам, принесённым Им (Иоанна 1:17). В Послании к Галатам он писал: "Мы уверовали во Христа Иисуса, чтобы оправдаться верою во Христа, а не делами закона; ибо делами закона не оправдается никакая плоть" (Галатам 2:16). Мы возвратимся к этому после того, как разберём ещё одно понятие, которое приносит спасение человеку.
Павел связал с верой ещё и другие истины. Он писал "находящимся в Ефесе святым и верным во Христе Иисусе... в Котором мы имеем искупление Кровью Его" (Ефесянам 1:1,7), что Бог "нас, мёртвых по преступлениям, оживотворил со Христом" (2:5). Павел писал "находящимся в Колоссах святым и верным братьям во Христе Иисусе", услышав о их вере, чтобы они "поступали достойно Бога, во всём угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога" (Колоссянам 1:2, 10), говоря об Отце небесном, "избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего" (13 ст.). В Послании к Галатам он писал о вере, действующей любовью (5:6). О своём христианском переживании Павел писал: "Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живёт во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия" (2:19, 20). Позже он добавляет: "Чтобы нам получить обещанного Духа верою" (3:14).
Что это за вера, которая делает человека праведным перед Богом? Есть несколько значений веры: уверенность в Боге, верование и доверие. Новый Завет имеет в виду веру именно в этих значениях.
Автор Послания к Евреям говорит о начатках учения Христова, включающих обращение от мёртвых дел и веру в Бога ( Евреям 6:1). Позже в своей книге он пишет о терпении, необходимом для того, чтобы, исполнив волю Божию, они могли получить обещанное. "Ибо ещё немного, очень немного, и Грядущий придёт и не умедлит. Праведный верою жив будет... Мы же не из колеблющихся на погибель, но стоим в вере ко спасению души" (10:37-39). Человек должен приходить к Богу с верой.
В 11 главе автор даёт несколько примеров тех людей, вера которых производила дела. Этот раздел начинается определением одного из аспектов богоугодной веры.

"Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом... Верою познаём, что века устроены словом Божиим, так-что из невидимого произошло видимое... А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздаёт" (Евреям 11:1, 3, 6).

Вера - это уверенность в тех вещах или реальность тех вещей, на которые мы надеемся, и это - доказательство существования Бога. Вера - это не слепое принятие понятия существования Бога. Вера построена на христианском доказательстве, потому что Бог даровал веские причины, чтобы удостоверить человечество, что христианство является истиной. Вера является действием ума, которое происходит благодаря воздействию благодати и работе Духа Святого. Когда человек осознаёт свою греховность и уважает доказательства того, что Бог реален, он должен обратиться к Богу с верой и надеяться на то, что Бог поможет ему. Однако это не означает, что разум является основанием для веры. Основанием для веры будут Божьи доказательства, данные Им в природе, в Его Слове и чрез Его Сына.
Доказательства, данные Богом, являются достаточным основанием для веры, чтобы человек мог сказать, как это сделал Павел: "Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на тот день" (2 Тимофею 1:12). Иоанн писал: "Мы знаем, что мы от Бога" (1 Иоанна 5:19). Павел считал свои мирские достижения "тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса... чтобы познать Его" (Филиппийцам 3:8, 10). Павел указывал галатийской церкви на то, что было время, когда они не знали Бога, теперь же они познали Бога (Галатам 4:9). Слыша о вере Ефесской церкви, Павел выражал благодарность Богу, нуждаясь в том, чтобы Бог дал им "Духа премудрости и откровения к познанию Его", чтобы Он просветил глаза сердца их, дабы они "познали, в чём состоит надежда призвания Его" (Ефесянам 1:17,18). Ведь Бог "хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" (1 Тимофею 2:4). Благодать Божья была дана Иисусом Христом, чтобы коринфяне в Нём "обогатились всем, всяким словом и всяким познанием" (1 Коринфянам 1:5). Христиане могут знать Бога потому что Он даёт им благодать и познание.
Автор Послания к Евреям не даёт официального определения веры, но он освещает некоторые из её характеристик. В Послании к Евреям 11:6 описаны две составных части веры: Бог существует и Он вознаградит тех, которые ищут Его. Ищущий должен иметь веру в Бога, хотя он и не видел Его. Ищущий должен также верить в того, Кто будет судить всех и вознаградит тех, которые прилежно ищут Его. Если у ищущего нет этих двух составных частей веры, он не будет искать Божьего искупления. В 11 главе Послания к Евреям дано много примеров веры в действии.
Другим качеством веры является доверие. Греческий термин пасите, переведённый как "вера", означает доверие. Вера, которую мы имеем в виду, включает доверие Богу, Иисусу Христу и Слову Божьему. На доверие делается ударение в Ветхом Завете, где одним из самых больших примеров является Авраам, выдающийся пример веры и доверия Богу. Например, когда Аврааму было 99 лет, а он ещё был бездетным. Бог явился ему и сказал:

"Я Бог всемогущий; ходи предо Мною и будь непорочен; и поставлю завет Мой между Мною и тобою, и весьма, весьма размножу тебя... Вот завет Мой с тобою: ты будешь отцом множества народов" (Бытие 17:1, 2, 4).

Хотя Аврааму трудно было понять, как Божье обещание могло быть исполнено, он верил Богу, и Бог был верен.

"Сарра зачала, и родила Аврааму сына в старости его во время, о котором говорил ему Бог... Авраам был ста лет, когда родился у него Исаак, сын его" (Бытие 21:2, 5).

Вера Авраама была проверена в испытании, которое было превыше какого-либо естественного человеческого переживания. Авраам поверил Богу, что его потомки будут так многочисленны, как звёзды на небе. Затем Бог сказал ему взять его единственного сына Исаака, которого он любил, пойти в землю Мориа, и там принести его во всесожжение (Бытие 22:2). Придя к подножию горы Мориа, Авраам сказал своим двум слугам: "Останьтесь вы здесь... а я и сын пойдём туда и поклонимся, и возвратимся к вам" (5 ст.). Затем он пошёл на гору принести в жертву Исаака. С полным доверием Богу, Авраам связал Исаака и положил его на жертвенник (Авраам наделся, что Бог даже из пепла жертвы воздвигнет его сына.). Когда Авраам уже готов был принести в жертву своего сына, Ангел Господень воззвал к нему с неба и сказал: "Не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего; ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего для Меня" (12 ст.). Павел примером Авраама показал, что Авраам получил оправдание верой (Римлянам 4) и что завет Божий с Авраамом был основан на вере (Галатам 3).
Доверие - это не есть "вера" во что-то неизвестное. Как Павел пишет: "Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на тот день" (2 Тимофею 1:12). Доверие укоренено в познании, основанном на достаточных доказательствах и чудесах (Иоанна 20:30, 31).
Второй аспект веры, то-есть самоотдачу Богу, также можно увидеть в Аврааме. При первом Божьем призыве, Авраам продемонстрировал свою веру тем, что он оставил свою страну (Бытие 12:1); и в продолжении всей своей жизни у него было близкое общение с. Богом, которое включало постоянное покорение своей воли воле Божьей. Иаков, упоминая Авраама, говорит:"Не делами ли оправдался Авраам, отец наш, возложив на жертвенник Исаака, сына своего? Видишь ли, что вера содействовала делам его, и делами вера достигла совершенства?" (Иакова 2:21, 22). Поэтому, не достаточно быть славно спасённым при обращении, но необходимо также жить жизнью святости и повиновения, ведь это аспект спасающей веры.
Вера рождает такую жизнь, которая ищет угождения Богу и которая повинуется заповедям Христа. Павел проиллюстрировал это тем, что подвизался "всегда иметь непорочную совесть пред Богом и людьми" (Деяния 24:16); он старался пробежать своё поприще, усмиряя и порабощая тело своё, "дабы проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1 Коринфянам 9:27).
11 главу Послания к Евреям часто называют "главой веры". Но ввиду того, что многие примеры веры показывают, что дела следовали за верой, эту главу также можно было бы назвать "главой дел". Например, автор пишет: "Верою Авель принёс Богу жертву лучшую, нежели Каин" (4 ст.); "Верою Енох переселён был так, что не видел смерти... Прежде переселения своего получил он свидетельство, что угодил Богу" (5 ст.); "Верою Ной... приготовил ковчег" (7 ст.); "Верою Авраам повиновался призванию... и пошёл, не зная, куда идёт" (8 ст.); "Верою Моисей... лучше захотел страдать с народом Божьим, нежели иметь временное греховное наслаждение" (24 и 25 ст.).
Вера также может относиться к общему христианскому учению или истине. Это указано в следующих стихах: "Будучи укоренены и утверждены в Нём и укреплены в вере" (Колоссянам 2:7); "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил (2 Тимофею 4:7); "И из священников очень многие покорились вере" (Деяния 6:7); "Доколе есть время, будем делать добро всем, а более всего своим по вере" (Галатам 6:10); "Один Господь, одна вера, одно крещение"; "Доколе все придем в единство веры" (13 ст.); "В последние времена отступят некоторые от веры" (1 Тимофею 4:1); "Если же кто о своих и особенно о домашних не заботится, тот отрёкся от веры и хуже неверного" (5:8); "Некоторые уклонились от веры" (6:10); "Я почёл за нужное написать вам увещание - подвизаться за веру, однажды преданную святым" (Иуды 3). Очень важно понять использование этого слова, чтобы мы избежали опасности поддаться "лёгкому верованию", интеллектуальному согласию, которое не проявляет плодов или доказательства следования за Христом как Спасителем и Господом.
Проведя повторный анализ слова "вера" в других местах Нового Завета мы можем лучше понять его. В своей нагорной проповеди Иисус говорил, что не следует слишком сильно беспокоится (заботиться) о жизни, питье, еде и одежде. Он сказал: "Если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, то насколько более вас, маловеры" (Матфея 6:30; ср. Луки 12:28). Христиане должны иметь веру, доверяясь Богу в их материальных нуждах и они не должны слишком сильно переживать о них. Когда ученики встречали эти трудности, они не должны были переживать. Наверное, им тяжело было понять все особенности веры. Когда они однажды были в лодке и поднялся сильный шторм, ученики испугались. Тогда Иисус сделал им выговор, спросив: "Что вы так боязливы, маловерные?" (Матфея 8:23-27; ср. Марка 4:36-41; Луки 8:22-25). В другой раз, Пётр, видя Иисуса, идущего по воде, сам попробовал идти по воде, но начал тонуть. Иисус тогда сказал Петру: "Маловерный! зачем ты усомнился?" (Матфея 14:31). Иисус также выговаривал учеников за их маловерие в том, что можно было накормить толпы людей. "Что помышляете в себе, маловерные, что хлебов не взяли? Ещё ли не понимаете и не помните о пяти хлебах на пять тысяч людей, и сколько коробов вы набрали? Ни о семи хлебах на четыре тысячи, и сколько коробов вы набрали?" (Матфея 16:8-10). Так Иисус увещевал и ободрял своих учеников доверять Богу в повседневной жизни.
Те, которые приходили к Иисусу за исцелением, часто выражали непоколебимую веру (доверие). Сотник, который пришёл к Иисусу и просил исцелить его слугу, верил, что Иисус скажет слово и слуга его выздоровеет. Иисус подметил: "Истинно говорю вам: и в Израиле не нашёл Я такой веры" (Матфея 8:8-10; ср. Луки 7:7-9). Другое выражение веры в Иисуса Христа можно увидеть в случае парализованного человека, которого на постели принесли для исцеления. "Видя Иисус веру их" исцелил его (Матфея 9:2-7; ср. Марка 2:2-12; Луки 5:17-26). У женщины, страдавшей кровотечением 12 лет, была такая вера. Она сказала: "Если я только прикоснусь к одежде Его, выздоровею". Когда она прикоснулась к одежде Христа, Он, обратившись к ней, сказал: "Дерзай, дочь! вера твоя спасла тебя" (Матфея 9:20-22; ср. Марка 5:25-34; Луки 8:43-48). Эти люди, которые искали Иисуса, слышали о Его чудесах и знали, что Он мог помочь им. Прося помощи у Господа, они привели свою веру в действие.
Так-что вера в Библии часто используется для выражения доверия. Вера также выражает способы, с помощью которых искупление становится возможным человеку. Когда Иисус начал Своё служение, Он пришёл, проповедуя: "Исполнилось время и приблизилось Царство Божие: покайтесь и веруйте в Евангелие" (Марка 1:15). Позже в своём служении, Иисус сказал женщине-грешнице: "Вера твоя спасла тебя; иди с миром" (Луки 7:36-50).
В притче о сеятеле Иисус сказал: "Семя есть слово Божие; а упадшее при пути, это суть слушающие, к которым потом приходит диавол и уносит слово из сердца их, чтобы они не уверовали и не спаслись" (Луки 8:11, 12). Те, которые принимают это семя Слова и веруют, будут спасены. Те же, которые "временем веруют, а во время искушения отпадают" (13 ст.) и те "которые слушают слово, но, отходя, заботами, богатством и наслаждениями житейскими подавляются и не приносят плода" (14 ст.) не будут искуплены (ср. Матфея 13:18-23); Марка 4:13-20). Вера необходима для спасения.
В четвёртом Евангелии (в Евангелии от Иоанна) не используется имя существительное "вера", но используется глагол "верить". Иоанн, говоря о теме этого Евангелия, пишет: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть детьми Божьими, которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоанна 1:12, 13). В конце Евангелия Иоанн пишет: "Много сотворил Иисус пред учениками Своими и других чудес, о которых не написано в книге этой; это же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и, веруя, имели жизнь во имя Его" (20:30, 31).
Иоанн использует термин "верить" для описания способа, посредством которого человек получает вечную жизнь. Эта тема "верования" - это не есть нечто разработанное Иоанном, но она основана на самих словах Христа. Иисус сказал: "И как Моисей вознёс змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоанна 3:14, 15). "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Моё и верующий в пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешёл от смерти в жизнь" (5:24). "Воля Пославшего Меня есть та, чтобы всякий, видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную; и Я воскрешу его в последний день" (6:40).
Когда Иоанн писал о Божьей цели для пришествия Христа в мир, он связывал веру с выполнением этой цели:

"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасён был чрез Него. Верующий в Него не судится, а не верующий уже осуждён, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия" (Иоанна 3:16-18).

Подытоживая, видим, что спасающая христианская вера является верованием и принятием того, что Иисус Христос является нашим Спасителем и Господом. Эта вера - это доверие Ему и принятие Его учения. Поэтому, спасение - это и немедленное достояние и также процесс роста и учения. В виду того, что вера больше интеллектуального согласия с христианством, основанного на наследстве культуры и образования, искупительная вера - это глубокое верование, которое направляет внутреннюю сущность к угождению Богу. Центр веры лежит в. человеческом сердце и уме, ведь "сердцем веруют к праведности" (Римлянам 10:10). Вера - это твёрдое убеждение в Боге, Иисусе Христе и Святом Духе - откровение вдохновлённое Святым Духом (2 Петра 1:21; 2 Тимофею 3:16). Вера - это не отдельное действие верования, которое спасает человека само по себе, без того, чтобы создать интерес и желание изучать христианскую доктрину и практиковать её.
Ввиду того, что есть предупреждение о ложных пророках и о братьях, которые отпадают от веры, важно знать, имеет ли определённый человек настоящую веру. Главным доказательством веры является проявление благодати в грешнике, "потому что все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Римлянам 3:24, 25). Благодать удостоверяется внутренним свидетельством и работой Святого Духа (8:9, 10, 16; 1 Иоанна 3:24; 4:13) а также ростом и послушанием в жизни верующего (1 Иоанна 2:3, 5; 3:10, 14, 18, 19; 4:7; 5:2). Если нет доказательства наличия благодати, значит нет и веры. "Вера", которая не влияет на хождение человека не является спасающей верой. Спасающая вера будет сопровождаться чтением Библии, молитвой о просвещении от Святого Духа и старанием повиноваться свету, полученному от Божьего Слова.